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记者遇害案阴影下的「沙漠达沃斯」:孙正义等科技名流变卦缺席,无碍「金主」沙特风光依旧

来源:28新闻网 2018-10-30 09:26   浏览次数:

拿着沙特阿拉伯的巨额资金在科技界大肆「撒钱」的软银董事长孙正义,正在小心翼翼地跟中东极权金主「保持距离」,他和沙特王储间百亿美元的商业友谊,正置身一场巨大的考验之中。

有「沙漠达沃斯」之称的沙特投资大会「未来投资倡议」(Future Investment Initiative)周二如期在利雅得登场。被土耳其官方指控在卡舒吉遇害案中「双手沾染鲜血」的沙特王储穆罕默德·本·萨勒曼(Mohammed bin Salman),在会场短暂露面,但没有登台发言。

在去年大会上与萨勒曼坐在一起相谈甚欢的孙正义,则没有现身,为他所预留的前排座位,空空如也。大会开幕前,已经有几十位企业高管和政要宣布取消出席这场沙特王室主导的投资活动。

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卡舒吉的遇害,让以萨勒曼为代表的沙特王室备受国际社会谴责。随着投资大会的进行,科技公司们与沙特资本间的关系也开始受到外界在道德上的发难。帮沙特深耕科技业的软银旗下愿景基金(Vision Fund),也被「连坐」进了声誉受损、前路一片阴霾的困境当中。

尽管这场「沙漠达沃斯」在媒体铺天盖地报道政商人士联手抵制的情况下显得有些「狼狈」,但沙特在大会首日仍与外国投资者签订了总额高达 550 亿美元的 25 项合作协议。《纽约时报》直言,许多在表面上与沙特保持距离的企业高管,其实根本不会错过与这个「富得流油」的国家做生意的机会。

「正义」的缺席

孙正义本是少数没有退出「沙漠达沃斯」投资大会的知名人士。在 Uber 首席执行官达拉·科斯罗萨西(Dara Khosrowshahi)、创新工场董事长李开复等人纷纷取消参会行程的时候,身为会议顾问小组成员的孙正义,一直位列官方演讲嘉宾的名录。

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直到周二大会开幕当天,才传出孙正义确定不会出席的消息。愿景基金方面在当天由高管 Saleh Romeih 出席活动并上台发言。在沙特皇室涉嫌谋杀卡舒吉的丑闻曝光后,软银的股价大幅下挫,相比卡舒吉失踪之前,已经大跌 20%。

孙正义缺席大会的消息一经坐实,便引发了不少揣测。有说法认为这将考验他和沙特王室之间的商业友谊,毕竟在过去几年的时间里,孙正义已经成了沙特方面在科技界最为重要的合作伙伴。他和沙特官方及这个国家事实上的领导人萨勒曼关系深厚,也靠着沙特的石油财富,成了世界上最为强大的科技投资者之一。

萨勒曼与孙正义的关系,被《华尔街日报》形容为「相互崇拜的商业合作伙伴」。孙正义今年早些时候曾赞赏萨勒曼是「伟大的人物和伟大的投资者」,承诺帮助沙特王储努力将该国依赖石油的经济转向技术和可再生能源等新兴产业。萨勒曼无疑也非常看好孙正义,在软银旗下规模达 950 亿美元的愿景基金中,他大手一挥,出资 450 亿美元,成了该基金最大的投资者。

两人在 2016 年 9 月第一次见面。彼时在东京,孙正义当面向萨勒曼提出了建立史上最大投资基金以资助科技创业公司的想法。45 分钟后,一心想要推动沙特经济现代化、摆脱对石油依赖的萨勒曼被说服了。彭博社形容称,这是一场每分钟价值10亿美元的面谈。

在去年的「沙漠达沃斯」上,孙正义说,他见到过的许多世界领导人中,从来没有像萨勒曼这般「充满激情、年轻、有远见、还有点钱」:「这些特质组合在一起,很妙。」         

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让不少人大跌眼镜的是,被这样一位「充满激情」的领导人全力补充「弹药」的愿景基金,所面临的最大的风险,竟然是背后那一个随时可能「失控」的法制不彰的国家。

与愿景基金关系密切的人士担心,卡舒吉遇害事件可能会波及到愿景基金。这些人说,创业公司可能会因此拒绝出售股份给愿景基金,在与其他公司合作开展交易的时候,也将面临困难。新加坡 Asymmetric Advisors 的资深策略师 Amir Anvarzadeh 表示:「在说服创业公司拿钱的时候,愿景基金毫无疑问会发现自己处于一个更具挑战性的环境中。」

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